Questa è essenzialmente un’opera divulgativa, che lascia il segno per la profondità dei temi trattati, ma anche per la leggerezza e per la piacevolezza con cui tali argomenti sono affrontati; infatti i due autori, padre e figlio, Piero e Alberto Angela, da sempre ci hanno abituati a gradevoli e interessanti servizi su “Quark”.

La prima parte del libro, “La vita sulla terra”, si articola come il diario di un viaggio che narra la nascita della vita sul nostro pianeta; questo viaggio immaginario nel tempo e nello spazio, a ritroso di milioni di anni, tra mari primordiali, cellule primitive, anfibi, rettili e piante primordiali, paesaggi di una terra che a stento avremmo riconosciuto, dinosauri e protomammiferi.

Ricordo di essere stato appassionato da bambino di dinosauri, ben prima di successi cinematografici quali “Jurassic Park” o di cartoni animati ormai diffusi tra il pubblico più giovane; leggevo con avidità tutto quello che riguardava questo mondo antico, e con questo libro ho viaggiato sullo stesso percorso tracciato tanto tempo fa.

Questo libro ripercorre in sostanza tutti i 4 miliardi di anni di vita della terra come se fosse un normle anno solare, dal 1 gennaio al 31 dicembre, per darci un’idea della proporzione tra i tempi storici e quelli geologici della terra: per esempio, se la vita della terra fosse riconducibile a un anno, i mammiferi sarebbero comparsi il 26 dicembre e i primi volatili il giorno 18 dicembre, mentre la presenza dell’homo sapiens sarebbe avvenuta solamente il 31 dicembre alle 23.50.

La seconda parte è una investigazione su “La storia dell’uomo” ripercorsa fin dagli inizi più oscuri, su chi era l’uomo e su quello che è adesso (dal punto di vista strettamente antropologico – in una sorta di caccia al tesoro a ritroso, fino al più piccolo indizio); interessanti le ricostruzioni condotte in base ai ritrovamenti effettuati sui siti archeologici, riguardanti usi, costumi e stili di vita dei nostri antenati, e la spiegazione della nascita del bipedismo, collegata all’evoluzione della coppia.

Proximity, 05/11/2006

AUTORE: Piero e Alberto Angela
TITOLO: La straordinaria storia della vita
EDIZIONI: Mondadori – Super Miti
N. DI SERIE NELLA COLLANA: 6
ISBN: 88-04-45753-8
DATA DI PUBBLICAZIONE: gennaio 1999
(C) 1999 Arnoldo Mondadori Editore S.p.A., Milano
Illustrazioni di Valter Fogato
N. PAGINE: 786
PREZZO: £ 16900 (prezzo settembre 1999)

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